Especialista prevê que Índia pode chegar aos 500 mil casos por dia antes do pico

Segunda vaga atingiu o país após uma redução drástica das infeções durante vários meses, depois do pico da primeira vaga, em setembro último.

O professor Gautam Menon, especialista em modelos de previsão da pandemia, disse esta terça-feira à Lusa que a Índia só deverá atingir o pico da segunda vaga "em meados de maio", podendo atingir os 500 mil casos diários.

"A situação atual é muito grave e a positividade dos testes é de mais de 20%, por isso já há uma grande transmissão comunitária, que não parece provável que baixe no curto prazo", disse o professor de Física e Biologia da Universidade Ashoka, na cidade de Sonipat, a 40 quilómetros da capital, Nova Deli, a braços com falta de oxigénio nos hospitais.

"A maioria dos modelos sugere que os casos vão continuar a aumentar e que o pico será provavelmente em meados de maio", antecipou, prevendo que o número de casos "deva chegar aos 400 a 500 mil" por dia.

O professor Gautam Menon trabalha com vários Governos de estados indianos para fornecer modelos matemáticos de previsão da evolução da doença, de forma a antecipar o número de infeções de Covid-19 e de admissões hospitalares, e alertou que o número de casos pode estar subavaliado.

"Atualmente, há cerca de 340 mil a 350 mil [casos] diagnosticados por dia, mas a testagem não parece estar a acompanhar o aumento de infeções, por isso pode parecer que estão a baixar, mas pode ser apenas por causa dos testes limitados", afirmou.

Com uma população de 1,3 mil milhões de habitantes, a Índia está a braços com um novo surto devastador, com recordes de mortes e contágios durante cinco dias consecutivos, o que já levou vários países a oferecerem ajuda ao gigante asiático.

A segunda vaga atingiu o país após uma redução drástica das infeções durante vários meses, depois do pico da primeira vaga, em setembro último, o que levou muitos a especular sobre a possível imunidade da população, uma hipótese que se revelou incorreta.

"Uma possibilidade é que as pessoas continuaram a ser infetadas [após a primeira vaga], embora a uma taxa menor, mas a maioria terá sido fora das grandes cidades e não foram detetadas, porque a maior parte tem uma forma moderada da doença", disse o professor.

A confiança excessiva e o surgimento de novas estirpes terão contribuído para o aparecimento da segunda vaga, com consequências mais devastadoras que a primeira, ameaçando provocar o colapso do sistema de saúde.

"O aumento súbito a partir de fevereiro parece estar relacionado com variantes mais transmissíveis, a par do aumento do contacto social", porque "ao fim de tantos meses com casos a descer, pensava-se que havia alguma espécie de proteção da população indiana, e que não teríamos múltiplas vagas, como noutros países", apontou Gautam Menon.

No país circulam várias estirpes do vírus que provoca a Covid-19, incluindo "a variante indiana", conhecida como B.1.617, "a do Reino Unido e a variante do Brasil", o que também terá contribuído para a rápida propagação da doença.

Em Maharashtara, o estado mais afetado, predomina "a variante B.1617 [indiana], que tem duas mutações importantes na proteína spike [que reveste o vírus], E484Q e L452R", explicou o professor, enquanto nos estados de Deli e Punjab "parece estar em causa a variante do Reino Unido".

Já no estado de Bengal "há uma nova estirpe, a B.1.618, que parece estar a espalhar-se mais depressa", destacou, sublinhando no entanto que ainda "não há informação suficiente sobre sequenciação genómica" para "perceber como a presença destas estirpes está a aumentar" a propagação da doença.

Apesar de ser "mais transmissível", a chamada variante indiana "não parece ser mais letal do que as outras estirpes", indicou o especialista, apontando que o aumento das mortes provocadas pela doença, com recordes nos últimos dias, está relacionado apenas com o aumento de infetados.

"Estamos a ver mais mortes porque [o vírus] se tornou melhor a infetar mais pessoas", explicou.

Para o aumento súbito do número de casos nesta segunda vaga, com mais de 300 mil infeções diárias nos últimos dias (o triplo do máximo registado no pico da primeira), terão ainda contribuído as eleições em vários estados e festivais religiosos, depois de o Governo indiano ter permitido grandes ajuntamentos no festival de Kumbh Mela, com banhos rituais no rio Ganges.

"Estou certo que os comícios eleitorais e o Kumbh Mela terão ajudado [ao aumento de casos], mas um pouco mais tarde do início [da segunda vaga]", disse Gautam Menon.

Várias cidades impuseram já restrições e recolher obrigatório para tentar travar a propagação do vírus, uma medida que os especialistas recomendam.

"Penso que a maior parte dos estados indianos terão de se decidir [pelo confinamento], a certo ponto", defendeu.

O investigador alertou ainda que a nova vaga está a prejudicar a campanha de vacinação na Índia, com as vacinas a escassear naquele que é o maior produtor mundial.

"Idealmente, devíamos estar a vacinar 10 milhões de pessoas por dia, se não mais, mas neste momento estamos a vacinar entre três e quatro milhões", afirmou, frisando que a inoculação "é a única solução a longo prazo".

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